活佛

来自龙钦宁提百科
跳转至: 导航搜索

活佛,在藏文中意为“化身”。活佛是藏传佛教的特有宗教角色,藏传佛教的数千位活佛在藏传佛教的继承发展中发挥了举足轻重的作用。

活佛名号的继承分为两种,一种是血脉传承,指家族内部寻找合适的人选继承活佛名号,而绝大多数活佛都是转世传承,即寻找活佛的转世灵童来继承活佛的名号。本条目所列主要指转世传承的活佛。

其他名字

支格珠古图古祖古,Tulku,སྤྲུལ་སྐུ་

活佛的定义

活佛,在藏文中意为“化身”,准确来说是指从初地菩萨一直到佛的圣者的“受生化身”,这些圣者由于愿力而化身投生人间救度众生。在现实中也被用来指一位上师(其修证未必达到初地)被认证的转世。

有资格被寻找转世灵童的活佛一般是因为学识渊博,修炼达到很高程度而被上一级活佛确认为活佛,或者因对本寺政教事务作出卓越贡献而被僧俗群众要求转世的。

也有些活佛因在世时失去威望或因寺院经济力量衰败、因战争或政治形势变化等因素而中断或不再转世的。

活佛的“大小”

在藏区有数以千计的活佛,几乎每一个寺院都有一位或多位活佛。活佛根据其在教派、传承、所住持寺院的地位与影响力、历史政治地位、其本人的修证、年资与影响力等而有“大小”的不同。例如在一个教派中,教派领袖会被认为是最“大”的活佛,而在一个寺院中,寺主活佛通常是该寺院最“大”的活佛。[1]

活佛转世制度的起源

寻找大成就者的转世化身在印度、汉地、与藏地的历史文献中均有记载。作为制度的活佛转世体制一般认为起源于第三世噶玛巴活佛(1284-1339),而后在藏传佛教各大教派得到认可与推广。

转世灵童的寻找

寻找转世灵童的主持人和决策人一般是与前世宗教关系密切的高僧大德,如活佛所在寺院或母寺的大活佛、上师、师兄弟、重要弟子等。

活佛的转世灵童的寻找与认证有多种方式,包括:前世预言、其他活佛观察、请护法神指示、打卦抽签、观察神湖里出现的图案等,这些方式并行不悖。

前世预言

有一些活佛在去世前就明确写好自己的化身未来转世的信息,这些信息可能是:转世于何方、何地,属相、父亲、母亲的名字,及其他一些具体的信息。历史上历代噶玛巴活佛多采取这样的方式。有时候活佛会告诉身边的人此类信息。

有时候前世活佛在圆寂以后会显示一些特殊的征兆,也可以被用来查找转世灵童。比如火化炉下预先被盘子盖起来的平沙上会出现脚印,脚印的方向会暗示转世的方向。

其他活佛观察

有一些活佛在去世后,由其他关系较密切的活佛通过各种方式(如打卦、梦观、神通等)观察寻找。有时候是通过神通观察给出明确信息,这些信息可能是:转世于何方、何地,属相、父亲、母亲的名字,及其他一些具体的信息。有时候一次得到的信息不足以寻找到转世灵童,会再次给出更多的信息。很多灵童都通过这种方式被找到。

有时候活佛会在遇到转世灵童时直接予以认证,如第一世多智钦仁波切遇到尚在襁褓的多钦哲后直接认定为吉美林巴的转世,这种情况也比较多见。

护法神指示

有时候有些寺院会请护法神降身于灵媒,从护法神得到转世灵童的情况。

观湖

有时候会请高僧去神湖观察影像,从而得到转世灵童的信息。这种情况不多见。

转世灵童的认证

在寻访到灵童后,一般会让灵童在一堆物品中寻找前世使用过的物品,如念珠、法器等。如果通过了测试,则会被认定为转世灵童[2]。如果有多名转世灵童通过了测试,还会通过抽签等方式来予以认定[3]

转世灵童的“赎回”

转世灵童被认定后,寺院会根据寺院的财力与活佛的地位向灵童的家庭支付一笔钱财,将转世灵童“赎回”寺院。

转世灵童的坐床

活佛坐床代表转世灵童开始履行其宗教职责。根据情况有些转世灵童并没有坐床,有些转世灵童在被认定后不久就坐床,而有些则会在若干年之后才坐床。

多位转世灵童的情况

不同于普通人,转世灵童是成就者的化身,而化身是可以有多位的,因此宗教上一位活佛是可以有多位转世灵童的。如蒋扬钦哲旺波就有宗萨钦哲•确吉罗珠顶果钦哲等多位转世化身。基于同样的原理,一位活佛也可以同时是几位成就者的化身,如多智钦龙洋活佛是多智钦仁波切多钦哲的共同化身。

活佛的培养

  • 维护活佛的清净。采取的方法包括:避免接触太杂的人群,为其创造一个清净的成长环境;给化身穿的衣服、吃的食物都要经过净化,以免受到业习和晦气的染污,等等。
  • 让活佛接受严格的佛法教育和训练。在过去,活佛们往往很小就被认证,被迎回到前世的寺院坐床。从回到寺院的那一天开始,活佛们就开始了漫长的学习过程。不仅要长年累月学习海量的显密经论和法要仪轨,还要学习因明学、工巧学、医药学、声律学等文化知识,以及各种工作和生活技能。除此之外,活佛们说话的语音与声调,行卧坐立的动作和姿态也都要经过严格训练,以具备良好的法相威仪。
  • 精进修持。很多活佛都经过长年累月的闭关修行才出来度化众生。

活佛与出家

活佛身份主要与其前世有关,与是否出家无关。有些活佛选择出家,有些则选择不出家,或出家后还俗。无论出家或还俗,对其履行的宗教义务与职责影响不大,其活佛身份并不因是否出家而发生变化。

活佛制度的优点

从行为来看,活佛转世认证是对佛菩萨们的弘法利生的有力支持和协助。认证所发挥的作用是至关重要的,具体包括:

  1. 祈请圣者转动法轮  
  2. 提醒活佛重续前愿  
  3. 协助活佛弘法利生  
  4. 帮助众生建立信心

从结果来看,活佛转世认证的作用可以归结为两大方面:

  1. 为佛教预备了卓越的接班人 
  2. 为众生找到了明眼的引路人

内部链接

活佛转世故事

参考资料

注释

  1. 扩展阅读:古代西藏地方政府对活佛地位的划分
  2. 清朝针对格鲁派三大寺的活佛转世的《金瓶掣签》制度里规定,假如寻访到的灵童仅此一名,也须将这一儿童名字写在签牌上,和另一没有名字的签牌共同放入瓶内。假若抽出没有名字的签牌,就不能认定已寻到的儿童是大活佛的转生,而要另外寻找。但实际上某些灵童因为没有争议,也会被批准免予抽签。
  3. 虽然清朝针对格鲁派三大寺的活佛转世的《金瓶掣签》制度里规定要抽签,但某些灵童因为没有争议,也会被批准免予抽签。