法王

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法王是一种称谓,在不同的情境下有不同的含义,这一称号在藏传佛教中以称呼护持佛法的国王(如赤松德赞)与阎罗王为最常见。

其他名字

梵语dharma–raja,藏语chos–rje甲杰,宗教上的使用较多,也可用于政治上;另chos–rgyra丘杰,则专指政治上的法王。

佛经中的"法王"

佛经中,有佛、菩萨、转轮圣王、閰魔王等为法王之说,其理大致如下:

  1. 王有最胜、自在之意,佛为法门之主,能自在教化众生,故称法王。
  2. 菩萨似佛,故也能称为法王。
  3. 转轮圣王以佛法治世,故称法王。
  4. 冥界閰魔王以法判定众生之罪,故称法王。

藏传佛教中的“法王”

藏传佛教里被称为“法王”的人通常具有如下的身份:

  1. 古时候信奉佛教非常虔诚,且护持佛法的国王,如:古印度的阿育王;西藏的松赞干布与他的四世孙赤松德赞、六世孙赤祖德赞三人为藏人传诵的祖孙三代法王。
  2. 信徒称呼对佛法弘扬有巨大贡献,而已涅盘的大师,如龙钦巴大师、宗喀巴大师等。
  3. 国家敕封为法王或国师。公元1260年元世祖封萨迦派八思巴大师任国师,大师逝世后,又追封为「大宝法王」,之后,称呼受敕、继位的高僧为法王。其中包括中国、西藏、尼泊尔、不丹、锡金、印度中的小国等国家的敕封,其地位大致也依上列次序区分。目前各国政府对僧侣的尊称中并无法王的封号。
  4. 大寺院颁封,如甘丹寺的东学院、北学院,现今尚有颁封法王尊衔。
  5. 曾担任法王的上师,也可尊称为法王。
  6. 汉地时常尊称藏密教派的领袖为法王,如称敦珠法王、顶果法王、贝诺法王…。当然他们很可能本就具有法王的身份资格,如顶果钦哲是不丹的国师,又曾是达赖喇嘛的上师;不过藏人往往不以「法王」来称呼他们,时常称他们为「仁波切」。

格鲁派、萨迦派两派具有统一的领导中心,除教主外,即使具有法王身分者,一般也少以法王称呼。噶举派、宁玛派中,被称为法王者则较多,有历史、特色的传承,皆有法王。

又法王的尊衔与等级,常具有政治地位的意义,不一定表示修证程度的高低。

在藏传佛教实际使用的称谓中,法王这一称号以称呼护持佛法的国王(如赤松德赞)与阎罗王为最常见。

参考资料

注释