九乘

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与藏传佛教其他派别的判教方法有所不同,宁玛派将佛教法门判为九乘,分别为三经续乘与六密续乘。

小乘、大乘、金刚乘

佛法通常分为三乘:小乘、大乘、金刚乘。小乘为修道的基础,继之以大乘,开展觉悟之旅的视野。金刚乘是大乘的特殊法门,让行者即身成佛。

小乘

大圆满传承通称小乘为基础乘,以希求个人解脱为宗旨。小乘的主要修习是四圣谛:苦、集、灭、道。一切众生都要快乐,不要苦。离苦得乐的方法是修习戒、定、慧三学。持守别解脱戒,可以保护行者的心不受环境干扰,平息情绪和烦恼。修习止观,则可以生起无我的智慧。在禅修乃至一生当中都修习戒定慧三学,可以让行者既不伤害自己,又不伤害别人。小乘的禅修经验,构成九乘修行的基础。

大乘

大乘扩展关怀的领域,不仅个人求解脱,更发愿息灭一切众生的苦难。大乘的重心是发愿成佛,以此作为帮助一切众生解脱痛苦的唯一方法。这种发愿称为「菩提心」,可以从胜义和世俗二个层次证得。胜义菩提心是空性的证得,了知一切万法都是缘起,自性不可得,不能以自己的力量独立生起。这是胜义谛的证得。世俗菩提心是上求佛道、下化众生的发愿,从慈悲喜舍四无量心的观想入手,而以布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若六度为修行方法。

透过这种修行,可以成就福德和智慧二资粮。福德以世俗谛的见为基础,以六度为修行的方便。智慧以胜义谛的见(诸法皆空)为基础,以离戏论为证得的方便。智慧资粮的圆成,可以获得法身;福德资粮的圆成,可以获得色身。法身利己,色身(报身和应化身)利人。

金刚乘

金刚乘又称「秘密密续金刚乘」,并不是离开大乘另有一个乘,而是大乘之中具有殊胜方便的法门。事实上,大乘分为二乘:经续乘和密续乘。菩提心的基本动机,以及胜义空性见,在经续和密续二乘之中并无差别,不过密续乘却使用适合行者根器的特殊法门,迅速圆证空性和大悲。密乘有一项殊胜的特质:饶富方便。因此,行者能够轻易成佛,不过只适合大根器者修。

经续乘与密续乘

经续乘

经续乘包括小乘和大乘教法,又称为因乘,因为修习经续是为了建立觉悟的因。六度、三十七佛子行和各种戒律的修习,都是为了达成最终的果位。当这一切因都具足的时候,佛性就会显现。经续乘认为,这时候的心就圆成智慧和福德二资粮,分别是证得法身和色身的因。

密续乘

密续乘也称为果乘,因为密续乘的道不再以建立因为基础,而是与果相应。本自清净的心,称为佛性,被经续乘认为是开悟的种子。密续以如下的见为起点:果自始就已经在心中,却被无明和烦恼所蒙蔽了。

经续和密续都以成佛为终极目标,二者最大的差异在方法。虽然经续乘也有观空性的修习,等於观「法身」,却没有密续乘不共的「本尊相应法」修习,后者等於是观「色身」。

在本尊相应法中,行者首先观空性,然后以那种证空性的心,作为生起佛的基础。智慧心以佛的形相显现。因此,这一个心既是智慧,又是方便。透过本尊相应法的修习,行者同时就圆成智慧和福德二资粮。这种特别的本尊相应法称为「果乘」,因为智慧和方便同呈现在本尊之上,而本尊相应法把自己观成本尊,就是让自己可以证得道果的方便。密续乘的要义,就是包容一切的明觉见。透过本尊坛城的灌顶,行者可以把世界观成净土,把一切众生观成佛。透过金刚身的脉、气、明点相应法,密续行者可以生起乐和空合一的经验,让心直接开悟。在密续乘中,烦恼并不须要舍离,而是要转化为智慧的燃料。一切经验都被转化为智慧,也就是道果。所以,金刚乘称为果乘,因为它确实以果为修行之道。

九乘之三经续乘

声闻乘

小乘的第一个乘是声闻乘,行者听闻苦、集、灭、道四圣谛。苦谛是生命中的一切苦。集谛是苦的因。道谛包括归依佛法僧三宝、亲近善知识。灭谛是苦的息灭。声闻乘证得人无我,了知人并无常住的实体,却主张法(现象)由真实的极微元素和最微细心所构成。

缘觉乘

小乘的第二个乘是缘觉乘或独觉乘,行者首先要深入分析苦和苦因。所有经验都要分析得非常微细,最后发现我只不过是五蕴的集合,行者以十二因缘追究苦的原因是对於诸法实相无明。辟支佛了知人无我、法无我,但仍然主张最微细心是一切经验的实质基础。辟支佛因为是自己发现见和道,所以称为独觉。

菩萨乘

第三个乘是菩萨乘,行者首先要发心不只是为自己,还要为一切众生而成佛。菩萨证得人无我、法无我,发现一切诸法皆空无实性。菩萨道的中心思想是智慧和方便合一。行者要以六度圆满般若智慧,证得空性胜义谛和方便世俗谛。行者更以止观逐渐清除智慧的障碍,最后破除烦恼障和所知障,证得不二空性,能所双泯。

四圣谛和十二因缘等小乘教法,出自佛在鹿野苑的初转法轮。大乘教法则出自佛在灵鹫山等地的二转、三转法轮,包括般若和唯识教法,后来发展成中观和瑜伽行。

九乘之六密续乘

菩萨行所表现出来的方便和智慧之合一,在密续里则成为显相和空性的不可分离性,而以密续本尊的形式呈现。密续道的修行,首先要对本尊的坛城灌顶,并受三昧耶戒,将行者的一切经验视为坛城的本初清净显相。在密续的修行中,行者要将自己观想成三昧耶萨埵(誓句尊),将本尊观想成智萨埵(智慧尊)。行者将智萨埵的绝对性,融入自己的知觉和经验之中。因此,现象的绝对真理(本初清净),就可以在行者的相对显相(本尊)发现。观想时,从毕竟空中生起本尊,称为「生起次第」。随后,行者要将本尊的显相化为空,住心於毕竟空性中,称为「圆满次第」。这二个禅观次第,构成一切密续修行的基础。

三外续与三内续的区别

与三外密续有关的密续经典,通於旧译派和新译派。宁玛派的不共法是三内密续:玛哈瑜伽、阿努瑜伽和阿底瑜伽(大圆满)。

在外密续的修行中,二谛(胜义谛和世俗谛)仍然有区别,而且是次第修,并非同时修。反之,内密续的修行,从一开始就把二谛视为不可分离。第二世敦珠仁波切说,内密续的特征是:……行者体证本觉(智),这是方便和智慧的完全统一,也就是世俗谛胜义谛的统一。透过本觉的显现,像烦恼和苦之类应予舍离的世间法,由於方便的施设,都被用来当做修道的一部分。但这不是鼓励烦恼心的生起,而是不必刻意「舍离」烦恼,它们就被本觉自动所超越了。在外密续中,生起次第和圆满次第是分开修的;但在内密续中,二种次第是合为一体来修的。因为显相和空性的不可分离性,所以把自己观想成本尊,住心於本尊的金刚三昧(自身清净本性的金刚庄严)。随后,行者将此显相化归空性,住於心性的净觉。

三外续

事部

事密续(外密续的第一乘)的见:在胜义谛中,一切现象都要视为显相和空性的不可分离性;但在世俗谛中,本尊和坛城的显相,却变成全然的清净经验。在本尊的清净和自己的染污之间,有明显的不同。因此,行者要将本尊(智萨埵)视为在自己(三昧耶萨埵)身外,而且优於自己。「事」的意思是行动,所以在事密续中,强调的重点是外在行动,譬如清净的仪式,以便能够从证悟者得到加持和智慧。详细请见词条事部

行部

行密续的修行,与事密续相同;不过,它是瑜伽密续的见。本尊仍被视为在行者身外,但行者这时候把本尊视为朋友,二者的显相同等清净。在行密续中,行者以外在的清净来平衡内在的瑜伽行。因此,它是事密续和瑜伽密续之间的过渡乘。详细请见词条行部

瑜伽部

瑜伽密续是外密续的第三个乘,它的胜义谛之见:一切现象的生起,都显示明光和空性的不可分离性。「瑜伽」的意思是相应(统一),因此表现在世俗谛上,就是智萨埵和三昧耶萨埵的相应。行者将自己观想成三昧耶萨埵,并迎请智萨埵融入己身,就像「水灌入水」。瑜伽密续把重点放在内心的瑜伽行。详细请见词条瑜伽部

三内续

三内续部是宁玛不共的密续。特别是阿底瑜伽或大圆满乃诸法门之颠。具慧的上品精进的大圆满修习者将在三年内证得究竟成就;中品精进者需六年;下品精进者十二年。

内密续部中有少数密续在《甘珠尔》中收录了,但有一个单独的二十五函(或三十一函)《旧译密续集》专门收集了三内密续。此传承中有很多密续是具证上师的心意中自然显现的。莲花生大士传了难以计数的仪轨和密续经函法本,他和他的佛母将这些伏藏起来;从十一世纪至今,在不同年代里由成百上千的掘藏师将这些伏藏取出。

敦珠仁波切说:……事实上,三(内)密续是互相交涉的,玛哈瑜伽、阿努瑜伽、阿底瑜伽的安立,只是为着突显彼此的重点不同。玛哈瑜伽的特色是生起次第,阿努瑜伽的特色是圆满次第,阿底瑜伽的特色是於一切法体证空性。不过,三密续皆有生起次第、圆满次第和大圆满(无上)次第。

玛哈瑜伽

玛哈瑜伽(内密续的第一乘)的中心是生起次第,强调以观想的清晰和准确为方便。详细请见词条玛哈瑜伽

阿努瑜伽

阿努瑜伽的重心是圆满次第,强调脉、气、明点的内在瑜伽。详细请见词条阿努瑜伽

阿底瑜伽

阿底瑜伽的重点安住在不变的本觉中,让一切经验自然生起。不攀缘,不执着,不作意,不论生起的是什么,当下就自我解脱。详细请见词条阿底瑜伽

九乘与三道

从大圆满教法的角度来看,包含在九乘系统内的道可以归纳为三道:出离、净化、转化。经续道全属於出离道,主要是在身或化身的层次用功。密续主要是在精进或语或报身的层次用功,分为二个清净道:外密续的事密和行密。转化道始自瑜伽密,并包含内密续的玛哈瑜伽和阿努瑜伽。大圆满则是自我解脱道,在意或法身的层次用功。

出离道依思维建立胜义谛的意义,并依止观次第开展智慧。出离的意思是起心动念要有所抉择,譬如正面的心要培养,负面的心要对治。

净化道对负面的心,以净化代替对治,显露它的本初清净性。净化道让行者得以接受智者的加持,因而净化自己。

在转化道中,行者利用负面的能量,转化自己进入本有的觉悟境界。对於负面的心,既不舍离,也不净化,因为它的性质本自清净;若想悟证这一点,就要把自己和环境转化成本尊和坛城的显相。

自我解脱道是安住在不变的本觉中,让一切经验自然生起。不攀缘,不执着,不作意,不论生起的是什么,当下就自我解脱。相对的显相,在它们生起的地方,自然就於自身解脱了,因此不须要出离。因为这种本初状态不会被相对显相所染污,所以没有什么好净化的。因为显相本来就是清净的,所以没有需要透过观想把相对的显相转成清净的见相。因此,大圆满含摄并超越出离、净化、转化三道。无畏洲如此描述大圆满道:「这是过去、现在、未来三世一切诸佛所修的道。这是一切道的巅峰,八清净道以心为道,它们的见并未触及。」大圆满超越心,以本觉为无上乘。


九乘的分类汇总

九乘示意图

与新译教派判教的对应关系

新译教派判教为七乘,前面六乘与宁玛派判教一致,最后一乘为无上瑜伽部,相当于宁玛派的内三密续乘。

参考资料

  • 《九乘差别广说》/东珠仁波切著许锡恩译[1]
  • 九乘佛法简介/索甲仁波切

注释

  1. 此文系东珠仁波切《The Practice of Dzogchen》(《大圆满修习》)之节选。